7 mars perpetue felicite

Saintes Perpétue et Félicité, Martyres († 7 mars 203)

Perpétue, jeune patricienne de 22 ans, récemment mariée et mère d'une petite fille qu'elle allaite encore, est arrêtée car catéchumène. Son père, homme influent et considéré, ne comprend pas l'obstination de sa fille à adorer Jésus-Christ. Elle raconte : "Nous étions encore avec nos persécuteurs lorsque mon père, dans l'affection qu'il me portait, vint faire de nouveaux efforts pour m'amener à changer de résolution. "Mon père, lui dis-je, il m'est impossible de dire autre chose si ce n'est que je suis chrétienne." À ce mot, saisi de colère, il se jeta sur moi pour m'arracher les yeux; mais il ne fit que me maltraiter, et il se retira vaincu ainsi que le démon avec tous ses artifices. Peu de jours après nous fûmes baptisés; le Saint-Esprit m'inspira alors de ne demander que la patience dans les tourments. Peu après, on nous renferma dans la prison ». Puis, nouvel interrogatoire; Perpétue raconte : « Je vis alors arriver mon père, la douleur était peinte sur son visage, un chagrin mortel le consumait : "Ma fille, aie pitié de ton père, si je mérite encore d'être appelé ton père. Regarde tes frères, regarde ta mère, regarde ton enfant qui ne pourra vivre si tu meurs; laisse cette fierté et ne sois pas la cause de notre perte à tous." Mon père me disait toutes ces choses par tendresse ; puis se jetant à mes pieds tout en larmes, il m'appelait non plus sa fille, mais sa dame. Je plaignais la vieillesse de  mon père, songeant qu'il serait le seul, de toute notre famille qui ne se réjouirait pas de mon martyre. Je lui dis pour le fortifier : « Il n'arrivera de tout ceci que ce qu'il plaira à Dieu; sache que nous ne dépendons pas de nous-mêmes, mais de Lui. » Il se retira accablé de tristesse. Un autre jour, comme nous dînions, on vint nous enlever pour subir l'interrogatoire. Arrivés sur le forum, nous montâmes sur l'estrade. Quand mon tour fut venu, mon père parut tout à coup avec mon enfant; il me tira à part, me suppliant : « Aie pitié de ton enfant ». Le procurateur Hilarien me dit aussi: « épargne la vieillesse de ton père, épargne l'âge tendre de ton fils; sacrifie pour la santé des empereurs. » Je répondis : « Je  ne le ferai pas : je suis chrétienne. » Alors Hilarien ordonna que mon père soir chassé et un huissier le frappa d'un coup de canne. Je ressentis le coup comme si j'avais été moi-même frappée tant je souffris de voir mon père ainsi maltraité dans sa vieillesse et à mon occasion. Le juge prononça la sentence, qui nous condamnait aux bêtes, et nous redescendîmes joyeux à la prison". Une dernière fois son père vient la supplier;  Perpétue raconte "Il était consumé de tristesse, s'arrachait les cheveux, se jetait contre terre et y demeurait couché sur le visage, disant des choses capables d'émouvoir toutes les créatures. J'étais brisée de douleur en le voyant ainsi". Perpétue a aussi plusieurs visions dans sa prison; elle apprend que ses prières ont délivré son frère des peines du purgatoire et voit un des récents martyrs lui apparaître et lui dire : "Perpétue, viens, nous t'attendons". Puis, un songe lui fait comprendre que le vrai combat serait, non pas tant les bêtes de l'amphithéâtre, mais le diable et ses tentations.

Quant à Félicité, jeune esclave catéchumène enceinte de huit mois, elle donna naissance à une petite fille 3 jours avant les jeux durant lesquels elle devait mourir. Le jour du supplice, Perpétue s'avance la dernière dans l'arène, tranquille et digne, tenant les yeux baissés, pour en dérober l'éclat aux spectateurs. Félicité est près d'elle, le visage rayonnant, remplie de joie d'avoir accouché à temps pour combattre les bêtes. C'est une vache très féroce que les bourreaux leur ont préparée. On les enveloppe chacune dans un filet pour les exposer à cette bête. Perpétue est la première que la bête lance en l'air et laisse retomber sur les reins. La martyre revenue à elle, et s'apercevant que sa robe était déchirée le long de sa cuisse, la rabat proprement, plus jalouse de la pudeur que sensible à ses souffrances. On la ramène pour recevoir un nouveau choc ; elle renoue alors ses cheveux qui s'étaient détachés, car il ne convient pas qu'une martyre, en son jour de victoire, paraisse les cheveux épars et montre un signe de deuil dans un moment si glorieux. Quand elle est relevée, apercevant Félicité que le choc avait toute brisée, étendue par terre, elle va à elle, lui donne la main et la relève. Elles se présentent alors pour une nouvelle attaque, mais le peuple se lassant d'être cruel, ne veut plus de les voir souffrir. On les conduit alors vers la porte Sana-Vivaria où on les achève en les égorgeant.

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Pendant ce carême, quand le démon viendra nous tenter en espérant nous faire commettre des péchés, rappelons-nous les paroles de sainte Perpétue : "Je  ne le ferai pas : je suis chrétienne".

 


 

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Messe en français tous les dimanches 11h15 et également à 10h00 les dimanches de catéchèse.

En attente du retour Padre Benoît ou jusqu'à la nomination d'un Recteur Intérim, pas de messe en semaine.

Adoration du Saint-Sacrement tous les jeudis de 20h00 à 21h30.

Les changements sont signalés en rubrique "Dernière minute" de la page d'accueil.


L'église se trouve au croisement de Rua das Portas de Santo Antão et Beco São Luís da Pena, près de la salle de spectacle "le Coliseu", Metro, Bus et Parking auto : Restauradores. L'accès au rectorat se fait sur le côté de l'église.   Voir le plan

Padre Benoit

Recteur: Padre Benoît Jullien de Pommerol

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