Introduction

En empruntant la rua das Portas de Santo Antâo qui traverse le quartier vivant et pittoresque du Rossio, on peut contempler - au n° 34 - la façade harmonieuse dans sa sobriété de l'église St. Louis des Français qui se dresse dans un environnement de boutiques et de commerces populaires.

Dû à la piété des premiers marchands français, établis au Portugal dès le 15ème siècle, cet édifice fait encore partie intégrante de notre patrimoine national.

Sa dimension spirituelle, ses fonctions sociales, hospitalières et charitables étaient, à l'époque, considérables. La vie de la communauté des Français de Lisbonne - appelée alors la "nation" - s'organisait en ces lieux.

De nos jours, seuls ceux qui entretiennent une pratique cultuelle en trouvent encore le chemin. Ce patrimoine n'est plus, comme autrefois, soutenu par l'ensemble des Français et s'enfonce dans une indifférence quasi générale.

Il se dégrade, n'étant ni entretenu convenablement, faute de moyens financiers suffisants, ni utilisé dans son ensemble.

En effet, à part l'église proprement dite, fréquentée le temps des offices, le reste des bâtiments, qui se développe sur plusieurs niveaux au numéro 84 de la même rue et comporte une cour intérieure de proportion agréable, est dans un état de délabrement affligeant.

Or, ces biens, héritage d'un passé lointain, pourraient, si toutefois des motivations suffisantes se faisaient jour, être reconvertis, adaptés aux besoins actuels des Français de Lisbonne. Dans cette perspective, ce patrimoine devrait leur permettre :

- de favoriser les contacts entre personnes trop souvent séparées par l'âge, les activités professionnelles ou les situations sociales ;

- de créer des synergies entre activités socio-culturelles, commerciales et spirituelles ;

- d'offrir un lieu de rencontre entre Français et Portugais ;

- de disposer d'installations pratiques pour des besoins spécifiques des divers groupements et associations françaises ;

- d'entretenir et mettre en valeur cet ensemble architectural, situé au coeur de la ville.

Aussi, est-ce dans l'espoir d'éveiller et de nourrir les motivations nécessaires parmi les Français établis à Lisbonne que cette chronique, écrite il y a près de deux siècles par un inconnu - probablement Secrétaire ou Conseiller à la Légation Française au Portugal - est publiée maintenant.

Ce manuscrit, calligraphié avec élégance sur un parchemin jauni par les effets du temps, a été retrouvé récemment dans les archives de Saint Louis.

Pour conclure, nous reprendrons ici le dernier paragraphe du rapport que M. de LESSEPS, Chargé d'Affaires et Consul Général de France à Lisbonne, a adressé, le 18 avril 1818, au Ministre des Affaires Etrangères sur l'établissementde St. Louis car l'espoir qu'il exprimait alors reste encore à accomplir :

*(Citation) :"J'espère recevoir bientôt la décision de Son Excellence sur le rapport que j'ai l'honneur de lui présenter. Mon devoir autant que mes sentiments personnels ne font vivement désirer de voir rendre à un état de stabilité et de conservation un établissement aussi utile qu'honorable pour l'humanité et pour la France".

" Lisbonne, le 18 avril 1818."

Lisbonne, le 7 février 1985

(6.S.)

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Texte du manuscrit du 19ème siècle

L'établissement de Saint-Louis des Français à Lisbonne remonte au XVème siècle. Il est difficile de préciser la date exacte de sa fondation. Elle a dû avoir lieu au temps d'Édouard, contemporain de notre Charles VII, et se constituer définitivement sous le règne d'Alphonse V dit l'Africain (1438 – 1481). C'était l'époque où le Portugal méditait les grandes expéditions qui devaient lui acquérir gloire et richesses. La politique des princes d'alors amenait à accueillir avec une grande faveur les étrangers qui venaient à la fois apporter dans leurs États les éléments de la prospérité commerciale et combler les lacunes que la navigation et les établissements d'outre-mer laissaient dans la population indigène.

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Informations pratiques

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